L'IRLANDE - EIREdrapeau irlandais
(d'après "L'Europe en mouvement", publication de la Commission Européenne)
Population : 4 millions d'habitants - Capitale : Dublin - Année d'adhésion : 1973
Voir aussi : Les 5 premières choses qui nous viennent à l'esprit au sujet de l'Irlande
 (Remarque à l'attention du surfeur distrait : un clic sur le drapeau appelle une musique destinée à créer l'atmosphère)

Géographie
L'Irlande occupe une superficie totale de 70 284 km2, comprenant un vaste plateau calcaire central, présentant un relief de collines, et des montagnes côtières, dont la plus haute, la Carrantuohill, culmine à 1 040 m. Le Shannon est le fleuve le plus long et les lacs sont nombreux. Le pays est divisé en quatre provinces -Ulster, Munster, Leinster et Connaught. Dublin, la capitale, se trouve dans le Leinster, sur la côte Est, à l'embouchure de la Liffey.
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Quel temps fait-il à Dublin ? Webcam à O'Connell bridge
Cartes

Population
La population de l'Irlande augmente depuis 1961 et compte maintenant environ 4 millions d'habitants, dont 1 million environ vivent dans l'agglomération de Dublin. La densité de la population est de 50,4 habitants au km2. L'Irlande accueille quelque 88 000 résidents étrangers (en 1991), dont 68 000 viennent d'autres pays de la Communauté, en particulier du Royaume-Uni. Le taux d'émigration est le plus élevé d'Europe. On estime que le nombre de personnes nées en Irlande et vivant hors de leur terre natale correspond à la moitié de la population du pays.

Selon la constitution irlandaise, l'irlandais (le gaélique) est la première langue et les documents officiels sont publiés à la fois en anglais et en irlandais. L'utilisation de l'irlandais comme langue vernaculaire se limite cependant à certaines régions, appelées "Gaelteacht". L'anglais est la langue maternelle de l'immense majorité de la population.

Économie
 
L'économie irlandaise est très ouverte. Avec un marché intérieur de 4 millions de personnes seulement, elle dépend largement des échanges commerciaux ; l'exportation de biens et services s'élève à elle seule à près de 80 % du PNB. Le rythme soutenu de développement et d'industrialisation enregistré ces dernières décennies est en grande partie le résultat de politiques visant à faire de l'Irlande un site susceptible d'attirer les investisseurs étrangers. La Forbairt est l'agence chargée de développer l'industrie nationale, tandis que l'Agence de développement industriel (IDA Ireland) encourage les investissements étrangers, notamment dans le secteur des nouvelles technologies. L'agriculture et le tourisme ont une place de choix dans l'économie.

Constitution et Gouvernement
L'Irlande est une démocratie parlementaire. Le pouvoir législatif est exercé par l'Oireachtas (parlement national), qui est constitué du président d'Irlande et de deux Chambres, à savoir le Dáil Éireann (chambre des représentants) et le Seanad Éireann (Sénat). Pour ce qui est du Dáil, 166 membres sont élus au suffrage direct pour une période maximale de cinq ans, selon un système de représentation proportionnelle. Sur les 60 sénateurs élus pour la même durée, 11 sont nommés par le Taoiseach (Premier ministre), 43 sont élus par les membres du Dail, du Seanad précédent et des autorités locales sur des listes de candidats appartenant à cinq secteurs clés de la société -éducation, agriculture, travail, industrie et commerce et administration- et 6 sont élus par les diplômés des universités du pays.

Les lois visant à modifier la Constitution doivent être votées par les deux chambres et approuvées par référendum auprès de l'électorat. Le Président, élu pour sept ans, nomme le Taoiseach, sur proposition du Dáil, et les autres ministres sur le conseil du Taoiseach et avec l'approbation initiale du Dáil. Le Dáil Éireann est convoqué et dissout par le président sur le conseil du Taoiseach. Le gouvernement peut compter jusqu'à 15 membres, dont deux peuvent être choisis dans le Sénat, les autres devant être membres du Dáil.

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