LA BELGIQUE Brel - Quand on n'a que l'amour
(d'après "L'Europe en mouvement", publication de la Commission Européenne)
Population : 10 millions d'habitants - Capitale : Bruxelles - Membre fondateur

Voir aussi : Les 5 premières choses qui nous viennent à l'esprit au sujet de la Belgique
 (Remarque à l'attention du surfeur de passage : un clic sur le drapeau appelle une musique destinée à créer l'atmosphère)

Géographie
Le Royaume de Belgique s'étend au nord-ouest de l'Europe, bordé au nord par les Pays-Bas, à l'est par le Luxembourg et l'Allemagne, au sud par la France et à l'ouest par la mer du Nord. La Belgique a une superficie de 30 519 km2. A l'intérieur des terres se trouvent les polders fertiles, la plaine sableuse des Flandres et les landes et les bois de la Campine. Entre ces plaines septentrionales, les Ardennes boisées et la Lorraine belge au Sud, s'étendent les plateaux alluviaux du centre.
Quelques Webcams
Cartes - Plan de Bruxelles - Fond de carte

Population
La Belgique possède une population de 10 millions d'habitants et une densité moyenne de population de 328 habitants au km2. Bien que cette densité soit l'une des plus élevées d'Europe, elle varie d'une région à l'autre ; ainsi, alors qu'elle est en moyenne de 50 habitants par km2 dans les forêts d'Ardennes, Bruxelles, la capitale, compte 10 % de la population totale. La majorité des 920 000 étrangers qui vivent en Belgique sont originaires d'autres pays de l'Union, 23 % d'entre eux étant Italiens.

La langue officielle en Flandre, la moitié nord du pays, est le néerlandais. La langue officielle des Wallons, qui habitent au sud, est le français. A Bruxelles, le français et le néerlandais bénéficient du même statut, bien que l'on note une majorité de francophones. L'allemand est parlé par une petite minorité dans l'est des provinces de Liège et du Luxembourg. Ces trois langues sont officielles en Belgique. Environ 57 % de la population parlent néerlandais et 42 % sont francophones.

Économie
Le secteur de la transformation des métaux est hautement développé en Belgique et compte pour 30 % de l'emploi industriel. Les industries chimique et électronique ont également une place importante. Les industries traditionnelles, telles que le textiles en Flandre et le verre en Wallonie, ont été rationalisées et modernisées. Leurs origines remontent aux drapiers médiévaux et aux souffleurs de verre vénitiens. L'un des produits alimentaires les plus célèbres exportés par la Belgique est le chocolat. Les exportations de chocolat apportent une contribution notable à l'excédent de la balance commerciale du pays.
Institut National de Statistique
La taille des diamants (Anvers)

Constitution et Gouvernement

Le royaume de Belgique est une monarchie constitutionnelle. C'est un Etat fédéral constitué de régions et de communes. Au niveau fédéral, le pouvoir législatif est exercé conjointement par le roi, la Chambre des représentants et le Sénat. En vertu des amendements constitutionnels apportés en 1993, le nombre des représentants a été réduit à 150 et celui des sénateurs à 71 (les sénateurs étant élus au suffrage direct ou désignés par les conseils des communes ou par cooptation). Les sénateurs et les représentants n'ont plus le droit de cumuler leur mandat avec l'appartenance à un conseil régional ou communal. Le pouvoir exécutif est assigné au roi et à ses ministres. Le roi a le pouvoir de dissoudre le parlement  fédéral. Le Parlement peut obliger le gouvernement fédéral à démissionner si la Chambre des représentants en décide par vote de non-confiance et désigne en même temps le nouveau Premier ministre devant être nommé par le roi.

Les trois régions (Bruxelles, Flandre et Wallonie) et les trois Communautés (de langue néerlandaise, française ou allemande) possèdent chacune une assemblée législative élue au suffrage direct, appelée conseil, et un organe exécutif. La Région flamande et la Communauté flamande ont fusionné pour former une entité unique, dotée d'un seul conseil et d'un seul organe exécutif.
L'Etat Fédéral
La Chambre des représentants
Le Sénat

En savoir plus : le guide Yahoo