L'ALLEMAGNEdrapeau allemand - musique de Wagner (la chevauchée des Valkyrie)
(d'après "L'Europe en mouvement", publication de la Commission Européenne)
Population : 81,2 millions d'habitants - Capitale : Berlin - Membre fondateur
Voir aussi : Les 5 premières choses qui nous viennent à l'esprit au sujet de l'Allemagne
 (Remarque à l'attention du surfeur distrait : un clic sur le drapeau appelle une musique destinée à créer l'atmosphère)

Géographie
La République fédérale d'Allemagne est située au cœur de l'Europe. Ses neuf voisins sont le Danemark au nord, les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et la France à l'ouest, la Suisse et l'Autriche au sud et la République tchèque ainsi que la Pologne à l'est. Cette position centrale s'est trouvée renforcée par la réunification de l'Allemagne en 1990.
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Population
L'Allemagne compte une population de plus de 82 millions d'habitants ; c'est l'un des pays les plus densément peuplés d'Europe, avec 225 habitants au km². La population est très inégalement répartie ; l'agglomération de Berlin, qui a connu une croissance rapide depuis la réunification de l'Allemagne et possède à présent 3,4 millions d'habitants, atteindra probablement le chiffre de 8 millions d'ici à la fin du millénaire.

On compte 6,9 millions d'étrangers résidant en Allemagne. Les Turcs, qui sont au nombre de 1,85 millions, constituent depuis longtemps la communauté étrangère la plus importante, suivis de ressortissants d'États de l'ex-Yougoslavie, dont on peut évaluer approximativement le nombre à un million en raison des nombreux réfugiés de guerre. Viennent ensuite les Italiens, les Grecs, les Polonais, les Autrichiens, les Roumains et les Espagnols. L'Allemagne doit beaucoup à ses ouvriers et hommes d'affaires étrangers. Ils ont largement contribué à la croissance économique du pays, et permettent chaque année de faire progresser le produit national brut du pays de quelque 100 milliards de DM.

L'Allemagne est la langue officielle, que viennent compléter de nombreux dialectes. Ces dialectes sont parfois si différents qu'un Frison (ou un Mecklembourgeois) et un Bavarois qui auraient une conversation en dialecte pur auraient beaucoup de mal à se comprendre.

Économie
L'Allemagne connaît actuellement une période d'ajustement devant permettre d'éliminer les gigantesques différences économiques entre les parties orientale et occidentale du pays, notamment la disparité existant dans les niveaux de salaires et les niveaux de vie. L'Allemagne possède une économie de marché sociale. La production automobile est l'une des principales industries, de même que la construction mécanique, la construction électrique et les industries chimique et pharmaceutique. L'industrie sidérurgique occupe également une place de choix dans l'économie.
Exemples : BMW - Volkswagen - Mercedes-Benz - Siemens

Constitution et Gouvernement
L'Allemagne est constituée de 16 Länder (États). Chaque Land possède sa constitution, son corps législatif et son gouvernement. Le pays est soumis à un régime parlementaire avec législature bicamérale. La Chambre haute, le Bundesrat, compte 68 sièges selon sa population. La durée du mandat dépend des dates d'élection, qui diffèrent selon les Länder. Le principal organe législatif est la Chambre basse, appelée Bundestag (assemblée fédérale). Elles est composée de 672 députés élus pour quatre ans au suffrage universel direct des adultes selon un système de représentation proportionnelle.

L'autorité exécutive est assurée par le gouvernement fédéral, sous la direction du chancelier fédéral, qui est élu à la majorité absolue du Bundestag. Il nomme à son tour les autres ministres. Le président fédéral est élu par la Bundesversammlung (une convention fédérale), qui ne se réunit qu'à cette occasion et est constituée du Bundestag et d'un nombre égal de membres élus par les parlements des Länder. Le président est le chef d'État constitutionnel et a peu d'influence sur le gouvernement.

Chaque Land possède sa propre assemblée législative, qui a le pouvoir de promulguer des lois, sauf dans les domaines touchant, par exemple, à la défense, aux affaires étrangères et aux finances, qui sont du ressort exclusif du gouvernement fédéral.

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