LES PAYS-BAS

(d'après "L'Europe en mouvement", publication de la Commission Européenne)
Population : 15 millions d'habitants - Capitale : Amsterdam - Membre fondateur

Voir aussi : Les 5 premières choses qui nous viennent à l'esprit au sujet des Pays-Bas
 (Remarque à l'attention du surfeur de passage : un clic sur le drapeau appelle une musique destinée à créer l'atmosphère.
Ici, une souris dans un moulin à Amsterdam...)

Géographie

Les pays-bas sont situés dans les plaines du nord-ouest de l'Europe et sont bordés à l'est par l'Allemagne et au sud par la Belgique. Au nord et à l'ouest s'étale la mer du Nord. Les polders, des terres regagnées sur la mer, sont situés juste au-delà de la côte. Une grande partie du pays est au-dessous du niveau de la mer et la terre est sillonnée de lacs, de rivières et de canaux. Le Sud-Est est la seule région présentant un relief de plateaux. Le point culminant est la Vaalserberg, haut de 321 mètres.

Quelques Webcams
Météo du jour à Amsterdam

Population

Les Pays-Bas ont une population de plus de 15 millions d'habitants, avec une densité moyenne de 452 habitants au km2, ce chiffre en faisant l'un des pays les plus densément peuplés du monde. La densité atteint son niveau record dans la conurbation de Randstad, qui regroupe les villes d'Amsterdam, de La Haye, de Rotterdam et d'Utrecht. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale et jusqu'en 1960 environ, le nombre des émigrants a dépassé celui des personnes venant vivre au Pays-Bas. La situation a changé depuis et le nombre de ressortissants étrangers s'y installant a considérablement augmenté au fil des ans. En 1995, on comptait 774 000 résidents étrangers, parmi lesquels 193 000 venaient d'autres pays de l'Union, en particulier de la Belgique. La plupart des résidents étrangers sont toutefois originaires de pays hors de l'Union, notamment de Turquie et du Maroc.

Économie

La situation des Pays-Bas au cur de l'Europe est déterminante dans le caractère de l'économie néerlandaise, qui présente une forte orientation internationale. Le commerce et le transport sont deux de ses secteurs principaux. Sur le plan du fret traité, Rotterdam est le plus gros port du monde. Les Pays-Bas ont des industries importantes dans les secteurs des produits chimiques, de l'électrotechnique et de la construction automobile, auxquels s'ajoute un secteur agricole hautement mécanisé. La production de pétrole et de gaz naturel revêt une importance économique considérable.

Constitution et Gouvernement

Le royaume des Pays-Bas est une démocratie parlementaire et une monarchie-héréditaire. Le gouvernement est constitué du souverain (la reine) et du Cabinet. Les ministres sont responsables devant le parlement (les États généraux), composé de deux Chambres. Les 75 membres de la Chambre haute sont élus au suffrage indirect par les conseils provinciaux. Les 150 membres de la Chambre basse sont élus au suffrage direct, pour une durée de quatre ans, selon un système de représentation proportionnelle.

Les projets de loi ne peuvent  être introduits que par le gouvernement ou par des membres de la Chambre basse. La Chambre haute n'a pas le pouvoir d'apporter des amendements. Le Conseil d'État apporte ses conseils concernant les propositions à caractère législatif.

Les Pays-Bas sont divisés en douze provinces : Groningue, Flevoland, Frise, Drenthe, Overijssel, Gueldre, Utrecht, Hollande-Septentrionale, Hollande-Méridionale, Zélande, Brabant-Septentrional et Limbourg. Chaque province possède un conseil provincial et un organe exécutif provisionnel (responsable des affaires au quotidien), tous deux présidés par un représentant de la reine nommé par le gouvernement.

La Hollande
Apprenons quelques mots hollandais