LE ROYAUME - UNI Let it be
(d'après "L'Europe en mouvement", publication de la Commission Européenne)
Population : 58 millions d'habitants - Capitale : Londres - Année d'adhésion : 1973

Voir aussi : Les 5 premières choses qui nous viennent à l'esprit au sujet du Royaume-Uni
 (Remarque à l'attention du surfeur de passage : un clic sur le drapeau appelle une musique destinée à créer l'atmosphère)

Géographie
Le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord possède une superficie de 244 111 km2. Il comprend l'île de Grande-Bretagne, constituée de l'Angleterre, qui occupe les deux tiers méridionaux de l'île, de l'Écosse, dans le tiers septentrional, et du pays de Galles, à l'ouest, ainsi que l'Irlande du Nord, située dans la partie nord-est de l'île d'Irlande. Le Royaume-Uni est séparé du littoral de l'Europe occidentale par la Manche au sud et par la mer du Nord à l'est. L'océan Atlantique baigne le pays au nord et à l'ouest.
Webcams :
Quelle heure est-il à Londres ? (Big Ben)
Ecosse : surveiller Nessie

Population
La population du Royaume-Uni atteint presque 58 millions d'habitants, avec une densité moyenne de 239 habitants au km2. Londres compte près de 7 millions d'habitants. Outre les Anglais (80 %), les Écossais (9 %), les Gallois (5 %) et les Irlandais du Nord (3 %), la population du Royaume-Uni inclut 2,5 millions de résidents étrangers (en 1991), dont 782 000 sont originaires d'autres pays de l'Union, d'Irlande pour les deux tiers. Le recensement de la population de 1991 incluait pour la première fois une question relative au groupe ethnique  - 5,5 millions de personnes ont déclaré appartenir à des groupes "non blancs". Ces groupes incluent les Noirs, les Indiens, les Pakistanais, les Bangladais et les Chinois.

Économie
L'économie repose principalement sur l'entreprise privée, et la politique gouvernementale vise à encourager et à élargir le secteur privé, qui représente 80 % environ de la production et 75 % de l'emploi. Les industries traditionnelles, telles que le charbon, la sidérurgie, le textile et la construction navale font actuellement l'objet d'une réorganisation afin de prendre en compte l'évolution de la structure du  commerce mondial. On a assisté, dans les années 80, au développement des industries de haute technologie et des services. Ces nouveaux secteurs incluent les communications par satellite, la robotique et le traitement de l'information.

Constitution et Gouvernement
Le Royaume-Uni est une monarchie constitutionnelle. Le souverain est le chef de l'État et la monarchie est héréditaire. Les deux Chambres du parlement sont la Chambre des Communes et la Chambre des Lords. Les 651 membres des communes sont élus au suffrage direct pour une période de cinq ans, selon un principe de circonscriptions à un seul membre. La Chambre des Lords inclut des pairs du royaume  héréditaires et des pairs à vie, désignés par le souverain pour services exceptionnels rendus au public. Les deux Chambres peuvent prendre l'initiative des lois, qui proviennent toutefois généralement des communes. Les projets de loi, après trois lectures devant les Communes, sont représentés à la Chambre des Lords, qui peuvent les envoyer aux Communes avec les éventuels amendements ou suggestions. La Chambre des lords ne peut empêcher un projet de loi de devenir loi s'il est voté deux fois par les Communes. Les Lords peuvent toutefois le retarder. Le pouvoir exécutif est détenu par le Cabinet, sous la direction du Premier Ministre. Le Premier Ministre et le Cabinet sont responsables devant la Chambre des communes.

Au niveau administratif, le Royaume-Uni est un État unitaire qui reconnaît la suprématie du parlement. Cependant, l'Écosse, dont le système juridique et éducatif est distinct, ainsi que le pays de Galles jouissent d'une autonomie administrative considérable qui leur à été déléguée par le parlement. Un secrétaire d'État et un membre du Cabinet sont désignés pour chaque pays, et Edimbourg  et Cardiff disposent d'une administration régionale établie. En 1921, un parlement régional à été institué à Belfast (Stormont) afin de gouverner les six comtés d'Irlande du Nord. Mais le Stormont à été suspendu en 1972 et la province est maintenant dirigée directement par le secrétaire d'État à l'Irlande du nord, un membre du Cabinet responsable devant le Parlement.

A la suite des réformes appliquées aux gouvernements locaux en 1974, l'Angleterre est divisée en 46 comtés ; le pays de Galles possède 8 comtés et l'Écosse 12 régions. On compte 23 districts en Irlande du Nord.

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