Ce thème de Saint Paul est en lien avec le chapitre d'histoire des 6èmes et des 2ndes sur la naissance du christianisme. Il est en lien aussi avec les religions gréco-romaines auxquels le christianisme primitif a dû s'affronter et qui furent l'une des principales raisons des persécutions. L'épisode de l'émeute populaire à Ephèse à propos des statuettes d'Artémis, raconté à la fin du chapitre 19 du Livre des Actes des Apôtres (Ac 19, 23-40) en est un exemple. 

D'autre part, cette approche de St Paul, (comme tous les autres thèmes de culture religieuse de l'année 98-99) est en lien avec l'un des pays de la communauté européenne : ce mois-ci la Grèce. 

Tout au long de l'année, la présentation de ces grands personnages de l'HISTOIRE RELIGIEUSE DE L'EUROPE suivra l'ordre chronologique du 1er au 20ème siècle après Jésus-Christ. 

Saint Paul
Saint Paul par Lorenzo di Niccolo (15e siècle)
Fine arts Museum de San Francisco 
Malgré le titre de ce document, avant les années 35 de notre ère, l'homme dont nous allons parler ce mois-ci n'est ni un saint, ni chrétien, ni grec et ne s'appelle pas Paul !
Qui est-il donc ? et que s'est-il passé dans sa vie pour que, deux mille ans après, on en parle encore ?
On peut découvrir la vie de Paul grâce à quelques livres de la Bible, dans le Nouveau Testament, le Livre des Actes des Apôtres, les Lettres de St Paul aux Thessaloniciens, aux Corinthiens, aux Romains, aux Colossiens, aux Philippiens, à Philémon, à Timothée, à Tite.

Attention !!! le résumé de la vie de St Paul a subi des problèmes et des mots importants ont été laissés dans un alphabet proche de la langue dans laquelle écrivait Paul ; afin de lever toute incompréhension, retranscrivez ces mots en français.

Saint Paul,
Un grand voyageur chrétien qui a parcouru la GRÈCE
voyages de St Paul en Méditerrannée

Son nom était Saul ; il est né à Tarse en Syrie (à cette époque) au sud-est de la Turquie d'aujourd'hui. Du point de vue civique, il bénéficie de la qualité de "citoyen romain" ; au plan religieux, il est Juif, Pharisien, comme sa famille, c'est pourquoi il est envoyé à Jerusalem pour faire ses études religieuses auprès d'un rabbin. Au plan culturel, il est Greco-Romain.
Il est contemporain de Jésus, très proche par l'âge ; il ne l'a pas connu directement de son vivant ; dans les années qui suivent la mort de Jésus, c'est un Ennemi de ses disciples et même un fanatique, bien décidé à faire tout ce qui est en son pouvoir pour les éliminer.
Cependant, un jour de l'année 36 ou 37, sur la route qui va de Jérusalem à Damas, muni de lettres d'arrestations contre les premiers Chretiens, c'est lui qui est arrêté dans sa course. Cet épisode du retournement de Saul est raconté (Ac 9, 1-25) comme un "coup de foudre" : désormais Saul est le defenseur du Christ et non le persécuteur ; désormais il ne se fera plus appeler de son de "Saul" (d'origine juive) mais de de son nom romain de "Paul". Et comme les douze compagnons de Jésus qui l'ont suivi pendant trois ans, il va se donner le titre d'Apotre !
Paul reçoit le baptême à Damas. Après un temps, dans des communautés de Chretiens pour approfondir sa connaissance de Jésus et de son message, Paul sent appelé à annoncer l'Evangile non pas tellement aux Juifs, mais à ceux qui étaient appelés les "Païens" ou encore les "Gentils".
A partir des années 45, Paul entreprendra donc de grands voyages missionnaires, c'est à dire des périples qui ont pour but de faire connaître qui est Jésus et le contenu de son Message. Il commence par Chypre et les régions Sud de la Turquie actuelle (Pamphilie,...).
En 49, il se rend à Jérusalem pour rencontrer Pierre, Jacques et d'autres apôtres de Jésus. Cette réunion très importante sera appelée par la suite "Le Concile de Jerusalem". Il y est décidé que les personnes d'origine non-juive n'auront pas à passer par le judaïsme pour devenir chrétiennes ; autrement dit un païen devient chrétien par le rite du baptême sans devoir passer par le rite de circoncision. (Ac 15, 1-35).
Cela permet de comprendre pourquoi, dans l'Église des premiers siècles, on distinguait les "judéo-chrétiens" et les "pagano-chrétiens" : les premiers avaient été Juifs avant de devenir Chrétiens, les seconds avait été "païens" avant de devenir Chrétiens.
Paul reprend ses voyages, avec des séjours de quelques mois ou quelques années dans les villes des pays qui entourent l'est de la Mediterranee : Ephèse, Thessalonique, Athènes, Corinthe... Dans chacune de ces villes, il proclame l'Évangile et organise les premières communautés de chrétiens. Puis il part ailleurs.
Pour garder des liens avec les villes où il est passé, Paul écrit des lettres pour soutenir les croyants et les aider à vivre en Chrétiens ; ce sont ces lettres (appelées aussi épîtres) que l'on trouve dans le Nouveau Testament et dont des extraits sont souvent lus dans les eglises et les temples chrétiens, pendant les offices. Le plus beau passage est sans doute celui parle de l'Amour et qui est souvent choisi par les mariés (1 Cor 12,4)
Mais l'Empire romain interdit la prédication des Chrétiens car l'empereur est considéré comme un dieu et c'est à lui qu'il faut rendre le culte ; c'est pourquoi, Paul, comme beaucoup d'autres apôtres, va être souvent arrêté, mis en prison. En tant que citoyen romain, il a droit à être jugé devant le tribunal de l'empereur ; il demande donc d'être transféré à Rome. Il y séjourne de 61 à 63, en résidence surveillée et il écrit plusieurs grandes lettres. Libéré, il repart vers la Grèce mais, arrêté à nouveau, il est ramené à Rome ; en 64, les persecutions de l'empereur Néron ont commencé : Paul sera exécuté, la tête tranchée sur la route d'Ostie, à la sortie de Rome.

Le Christianisme est né en Palestine ; mais dès la deuxième partie du 1er siècle, il s'étendra aux pays du Bassin Méditerranéen. Paul est considéré, à juste titre, comme l'acteur principal de cette première étape de la diffusion du Christianisme dans le monde. 
 
(Pastorale  DDEC Angers) 
 

 
 
 
 
 
 

avec le concours technique de Catherine Guinoiseau
uradel@unimedia.fr 

 
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